Um declive escorregadio – o Google é dono de uma empresa de otimização de mecanismos de busca

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Se você possui ou trabalha com uma empresa de otimização de mecanismos de pesquisa, ou mesmo se espera apenas melhorar o posicionamento do seu mecanismo de pesquisa, provavelmente está ciente do recente frenesi de aquisição que se instalou entre os principais mecanismos de pesquisa. O Google pagou US $ 3,1 bilhões pela DoubleClick, a Microsoft pagou US $ 6 bilhões pela Aquantive e o Yahoo pagou US $ 680 milhões pelos 80% da Right Media que ela ainda não possuía e outros US $ 300 milhões pela BlueLithium. As empresas adquiridas destinam-se a ajudar a ampliar o alcance de publicidade de cada um dos mecanismos em questão e a aproveitar as tecnologias cada vez mais sofisticadas de veiculação de anúncios com base no comportamento que as empresas adquiridas possuíam.

O que muitas pessoas não conseguiram perceber foi que, quando a Google comprou a DoubleClick, agora também era proprietária de uma grande empresa de otimização de mecanismos de pesquisa chamada Performics, que é uma subsidiária integral da DoubleClick consultor SEO.

Este fato está, é claro, levantando algumas sobrancelhas na indústria. O Google sustentou consistentemente que não há como as pessoas pagarem pelo melhor posicionamento dos mecanismos de busca no índice orgânico, uma postura que a empresa ainda reivindica se aplica apesar dessa recente compra. Na verdade, uma parte das diretrizes publicadas do Google sobre SEO diz: “Embora o Google não tenha relacionamento com nenhum SEO e não ofereça recomendações …” Em outra parte, o Google diz “Enquanto o Google nunca vende uma classificação melhor em nossa pesquisa resultados … “No entanto, qualquer um que contrata a empresa de otimização de mecanismos de pesquisa Performics está pagando agora o Google pelo melhor posicionamento dos mecanismos de busca. Parece um problema bastante preto e branco, mas o Google obviamente preferiria que fosse mantido deliciosamente embaçado.

Um Conflito de Interesse Grave

Alguém poderia pensar que o Google, ciente da controvérsia que viria do fato de que agora possuía uma empresa de otimização de mecanismos de busca, estaria ansioso para desativar rapidamente o Performics, a fim de evitar a aparência de impropriedade e de vender o mecanismo de busca. Não é assim, diz o FAQ oficial da aquisição do Google / Doubleclick:

P. O que o Google fará com o Performics?

R. O Performics faz parte da DoubleClick e estamos adquirindo-o como parte da transação. Não temos planos de descartá-lo neste momento (1).

Tudo bem, então o Google é dono de uma empresa de otimização de mecanismos de busca e parece preparado para segurá-la por um tempo, pelo menos. Sim, parece haver um enorme conflito de interesses. Sim, parece haver um grande padrão duplo. Sim, o Google parece ter abandonado seus princípios de longa data em relação à colocação de mecanismos de busca orgânica no interesse do lucro. Mas, certamente, a empresa de otimização de mecanismos de busca que ela comprou será rapidamente forçada a seguir as diretrizes que o Google publicou para empresas que estão em busca de uma empresa de otimização de mecanismos de busca. Certo? Bem não.

Aqui está uma citação textual das diretrizes que o Google fornece para as pessoas que estão pensando em contratar uma empresa de otimização de mecanismo de pesquisa:

Verifique se você está protegido legalmente. Para sua própria segurança, você deve insistir em uma garantia total e incondicional de devolução do dinheiro. Não tenha medo de solicitar um reembolso se estiver insatisfeito por qualquer motivo (2) …

Na superfície, esse conselho parece sólido o suficiente, mas, como proprietário de uma empresa de otimização de mecanismos de pesquisa, posso dizer que é impraticável. O que impediria que uma empresa que alcançasse um fantástico mecanismo de busca usando meu serviço pedisse seu dinheiro de volta, alegando que ele está insatisfeito? “Por qualquer motivo” é um declive muito escorregadio, e aparentemente o Google concorda – a Performics não oferece garantia de nenhum tipo. Como eu sei? Simples – um dos meus funcionários ligou e perguntou. Também temos isso por escrito a partir de um email que recebemos de um de seus representantes de vendas.

Quais são as opções do Google?

Vamos ser caridosos e assumir que, no calor da aquisição, o Google se esqueceu de atualizar a página de conselhos que criou para os proprietários de sites. Isso deixa apenas quatro coisas que podem acontecer:

Status Quo: o Google mantém esse aviso na página e o Performics continua a não oferecer garantia sobre o posicionamento do mecanismo de pesquisa. Vamos chamar isso de cenário “hipócrita”.
Performics entra na fila: o Google deixa o conselho como está e força a Performics a oferecer uma garantia incondicional de devolução do dinheiro. Vamos chamar isso de cenário “SEO livre do Performics”.
As diretrizes mudam: a Performics mantém zero garantias para o posicionamento dos mecanismos de pesquisa, mas o Google modifica o conselho para remover as inconsistências apontadas neste artigo da seção de recomendações. Vamos chamar isso de “cenário do prazer do moneygrubber especial do acionista”.
O Google produz o Performics e se remove da indústria de otimização de mecanismos de pesquisa. Vamos chamar isso de “sanidade sobre o dólar”.

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